2017-06-22

186.- El Principio de Incertidumbre y los observadores


1.- Introducción

El principio de incertidumbre de Heisenberg afirma que no se puede determinar tanto la posición como la velocidad 1 de una partícula con una precisión arbitraria. Mientras más precisa es la determinación de la posición, más incierta es la determinación de la velocidad, y viceversa.

Según una interpretación muy común, dicho principio es consecuencia de la influencia del observador. Para medir la posición de una partícula debemos –como mínimo- hacer rebotar en ella un fotón. Resolver la posición con gran precisión requiere luz de longitud de onda muy corta 2, pero cuanto menor es la longitud de onda, mayor es la frecuencia 3 y la energía asociada al fotón, lo que provoca una mayor alteración en la velocidad de la partícula observada, aumentando la incertidumbre en su determinación.

Lamentablemente dicha interpretación ha contribuido a que divulgadores fantasiosos -como Deepak Chopra- crean que el universo no existiría si nuestra consciencia no hubiera estado presente para observarlo. Sin embargo el universo funcionaba perfectamente bien antes de que surgiera la vida microscópica en la Tierra, mucho antes de que comenzaran a interconectarse las neuronas del cerebro de Chopra.

En realidad, el principio de incertidumbre no surge a consecuencia de los observadores, aunque sí limita su capacidad para realizar mediciones. En cambio, es una propiedad matemática fundamental de los sistemas cuánticos, porque estos sistemas comparten las propiedades de las ondas.


2.- Relación entre la posición de una onda y su frecuencia

Supongamos una onda simple con una frecuencia 3 única que se propaga en el eje horizontal. La posición de dicha onda no está bien definida, porque hay muchos picos de la misma amplitud distribuidos en el eje. Pero la frecuencia de la onda sí está bien definida, ya que es única. Ver figura 1.


Figura 1. Frecuencia definida, posición indefinida.

Consideremos ahora la suma de varias ondas de frecuencia similar. Los picos de algunas ondas tenderán a anularse con los valles de otras, excepto en los pocos lugares donde todos los picos coincidan, como el señalado con la línea punteada vertical azul en la figura 2. En este caso la posición de la onda resultante estará mucho mejor definida, pero su frecuencia se habrá difuminado.


Figura 2. Frecuencia indefinida, posición definida.

Una onda no puede estar bien definida tanto en su posición como en su frecuencia.


3.- Posición y Velocidad de una Partícula

A escala subatómica, las partículas se comportan como ondas. Según la mecánica cuántica:

a) La amplitud de la onda en un cierto lugar está relacionada con la probabilidad de encontrar a la partícula en ese lugar.

b) La frecuencia de la onda está relacionada con la velocidad 1 de la partícula.

Las partículas subatómicas heredan las propiedades de las ondas mostradas en la sección previa.

En el caso de la figura 1, la amplitud de la onda está distribuida uniformemente en una región grande; por lo tanto, la posición de la partícula está mal definida. Pero la frecuencia es única, y ello implica que la velocidad de la partícula está bien definida.

En el caso de la figura 2 existe una alta probabilidad de encontrar a la partícula en el lugar del pico de la onda derecha (posición bien definida), pero la frecuencia (y por lo tanto, la velocidad) están mal definidas.

Esa es la base del principio de incertidumbre: mayor definición de la posición de una partícula implica menor definición de su velocidad 1, y viceversa.


4.- Comentarios finales

El principio de incertidumbre surge de la imposibilidad de determinar con precisión tanto la posición como la frecuencia de una onda. No es consecuencia de la tecnología usada para realizar las observaciones, y tampoco tiene relación con la consciencia de los observadores.

El principio de incertidumbre destruye nuestra cosmovisión clásica de la naturaleza. Independientemente de la tecnología que algún día pudiéramos desarrollar, la naturaleza impone un límite absoluto a nuestra capacidad de saber, con cierto grado de certeza, tanto la posición como la velocidad 1 de las partículas.

Pero el principio descrito va más allá: no sólo no se pueden definir en forma precisa ambas propiedades de las partículas, sino que, estrictamente, la partícula tiene muchas posiciones y muchas velocidades al mismo tiempo.

Ese hecho y sus efectos son bastante ajenos a nuestra intuición. Por ejemplo, sin el principio de incertidumbre los átomos no existirían, porque los electrones con carga negativa se adherirían al núcleo del átomo, que tiene carga positiva. Pero según dicho principio, en tal caso la posición de un electrón quedaría muy bien definida, y por lo tanto, la indefinición de su velocidad sería enorme, lo que permitiría al electrón escapar del núcleo…

Los átomos livianos se formaron poco tiempo después del inicio de la expansión, mucho antes de que surgieran estrellas, planetas y observadores.

Sin el principio de incertidumbre no existirían átomos, moléculas, neuronas, ni observadores conscientes, al menos no como los que conocemos.


5.- Notas

1 En realidad, el principio de incertidumbre no se refiere a la velocidad de la partícula, sino a su momento, que es el producto masa – velocidad. Por lo tanto, la velocidad de las partículas más masivas está mejor definida.

2 La longitud de onda es la distancia entre dos picos adyacentes de la onda. En este caso se puede imaginar la luz de onda más corta como una regla con marcas más cercanas.

3 La frecuencia de una onda es igual al número de ciclos que ocurren en un cierto tiempo.


6.- Referencias

1.- Cap. 7 "A Universe Stranger Than Fiction" del libro The Greatest Story Ever Told - So Far, por Lawrence Krauss, 2017.

2.- The Uncertainty Principle, Hyperphysics

3.- Uncertainty principle, Encyclopædia Britannica


2017-06-16

185.- Necesidad de laicismo


Autor: Riskov

Laicismo sí, laicismo no… es un debate a pie de calle. Un debate que no tiene mucho sentido si consideramos lo siguiente: un sistema político democrático será menos libre si existe una confesión religiosa que influye en el Estado para todos los ciudadanos, introduciendo puntos de su doctrina en el ordenamiento jurídico.

Un ejemplo de ello, y no el único, lo encontramos en España. Un país en teoría aconfesional y libre, donde los únicos ciudadanos que tienen bien financiada a su iglesia son los católicos, los cuales son los únicos que pueden llevar a sus hijos a centros escolares de primaria, secundaria, bachiller y universidad (es decir, toda su carrera estudiantil) de su ideario religioso y donde la directiva eclesial pretende influir en las leyes que atañen a todos los españoles. Un país donde esa iglesia (y sólo esa iglesia) tenía la potestad hasta hace muy pocos meses de inscribir a su nombre todo tipo de bienes terrenales e inmuebles con su sola firma y sin publicidad (es decir, en secreto) hasta amasar un imperio formado por decenas de miles de propiedades, por las cuales ni siquiera paga el impuesto de bienes inmuebles que todos los demás sí pagamos. Recordemos, además, que la Unión Europea multó a España por no cobrar el IVA a la iglesia católica.

2017-06-10

184.- Islam, ¿religión de paz?


Autor: Riskov

Mucho se está comentando en esta época sobre el sentido pacifista del Islam. Al respecto, no son pocas las voces que nos intentan convencer de que el Corán inspira una religión pacífica.

He de suponer que los juicios que se establecen son especialmente benévolos, porque esta religión es muy importante e impera lo políticamente correcto. No me cabe duda de que si se tratase de una confesión menor, no habría permisividad con ella.

El Islam se basa, fundamentalmente, en su libro sagrado. Vamos a seleccionar unas suras que nos indicarán el grado de pacifismo que predica.


EN EL NOMBRE DE DIOS, EL CLEMENTE, EL MISERICORDIOSO.

AZORA IV. LAS MUJERES.

15 - Contra aquellas de vuestras mujeres que cometen fornicación buscad cuatro testigos de entre vosotros. Si dan fe contra ellas, mantenedlas cautivas en las habitaciones hasta que las llame la muerte o Dios las de un procedimiento.

2017-06-01

183.- ¿Tiene la ciencia algo que aportar a la existencia de dios?


Algunos apologistas cristianos afirman que la ciencia no tiene nada que decir sobre la existencia de Dios.

Puede ser cierto, pero no respecto del dios que ellos defienden.

Analizaré brevemente tres casos.


1.- El dios del jueves pasado (DJP)

El DJP es un dios que creó el universo el jueves pasado, implantó recuerdos en nuestros cerebros para hacernos creer que hemos vivido años o décadas, enterró fósiles falsos para simular que pertenecen a animales que vivieron hace mucho tiempo, puso rayos de luz en tránsito para aparentar que vienen de estrellas lejanas, etc.

El examen de la falsa evidencia fósil nos llevaría a concluir que los seres vivos no fueron creados por un ser superior, sino que evolucionaron lentamente a partir de antepasados más simples. La aparente antigüedad del planeta y de las estrellas apoyaría la teoría evolutiva, porque habría existido suficiente tiempo como para que las mutaciones aleatorias y la selección natural provocaran el efecto observado.

2017-05-18

182.- Coincidencias en sucesos; de cómo la mente relaciona


Autor: Riskov

De vez en cuando suceden hechos que nos impresionan por su carácter coincidente. Por ejemplo, el otro día estaba pensando en mi amigo José y justo, en ese instante, suena el teléfono y, ¿quién dirán que me llamaba? ¡Exacto!, ¡era José! Pero, ¿tiene este hecho algo de particular, algún significado oculto? Veamos: es posible que piense en José varias veces al día (simple amistad) y que reciba llamadas de unas veinte personas diferentes, por lo que las probabilidades de que estuviera pensando en José y de que la llamada que recibiese fuese de mi amigo no eran bajas.

2017-04-30

181.- El pecado imperdonable: la blasfemia contra el Espíritu Santo


Autor: Pedro Bazarov

Me agrada revisar cada cierto tiempo tres pasajes del evangelio que no hacen sentido con la imagen llena de amor que para muchos representa Dios. Palabras que pueden ser leídas burlonamente como un recordatorio de que la infinita misericordia del Sumo Creador es falsa según el mismo evangelio y que algunos irán tan lejos para "suavizar" la dureza de las escrituras de inspiración divina que incluso torcerán el sentido de textos que se tienen por sagrados.

2017-04-15

180.- El concepto irracional del demonio (II)


Autor: Riskov

Vimos en el capítulo anterior que Satanás apenas aparece en el Antiguo Testamento. La razón es que no es necesario inventarse un ser causante del mal cuando Jehová tiene todo el protagonismo. Profundicemos en ello.


1.- Extractos de intenciones de Jehová

1. ISAÍAS 2:19: "Se meterán los hombres en las cavernas de las peñas, y en las aberturas de la tierra, por la presencia espantosa de Jehová, y por el resplandor de su majestad, cuando se levantare él para herir la tierra".

2. 2 SAMUEL 12:11: "Así ha dicho Jehová: He aquí yo levantaré sobre ti el mal de tu misma casa, y tomaré tus mujeres delante de tus ojos, y las daré a tu prójimo, el cual yacerá con tus mujeres a la vista de este sol".

2017-04-06

179.- El concepto irracional del demonio (I)


Autor: Riskov


1.- Historia.

Las religiones cristiana y musulmana han proclamado a los cuatro vientos la existencia de un Dios lleno de amor, creador de este universo, cuyo nombre es Jehová o Yahvé, así como la de un ente malvado denominado Satanás o el Diablo, quien es la antítesis de su amoroso Dios Jehová, causante de todo lo malo que ocurre y ha ocurrido en el Universo.

En el primer milenio de la era cristiana la figura del Demonio no tuvo la importancia que alcanzó en los finales de la Edad Media, y sobre todo en los comienzos de la Modernidad.

2017-03-27

178.- ¿Secta Atea?


Autor: Riskov

Recientemente, en el blog El salmón bizarro, hubo un debate donde se calificó a este blog de El ateo renacido, junto con otros de temática similar, como "fundamentalista ateo" y "secta moderna".

Asimismo se dijo que el nuevo ateísmo idolatra a varios autores, tales como S. Harris, C. Hitchens, y R. Dawkins, como gurús o mesías, y que el ateísmo puede ser dañino allí donde sea mayoritario.

Comoquiera que el lugar y tema donde aparecieron estos argumentos no era el oportuno para este debate, considero recomendable hacernos eco de la posible validez de fondo de este mensaje y proceder a analizarlo aquí.

Pues bien, comencemos.

1) ¿Pueden ser considerados "sectas ateas" este blog y otros similares?

Esta cuestión no debe ser rechazada de manera ligera. Si consideramos que las personas sectarias no reconocen su situación, debemos analizarla cuidadosamente antes de ofrecer una respuesta racional.

2017-03-18

177.- Las inconsistencias de los seres espirituales


Autor: Bernat

A lo largo de los diferentes debates en los que he participado, he argumentado la incoherencia resultante de la pretensión de que exista una sustancia inmaterial independiente de la materia. Todos los atributos de Dios no dejan de ser meros antropomorfismos que se le adjudican sin otra razón que la mera copia de las características humanas a falta de otros referentes existenciales.

Conceptos como "consciencia", "voluntad" y "pensamiento" sólo se dan en los seres vivos materiales como productos emergentes de la materia. No obstante, esta vez no voy a hablar de la materia como soporte de dichas sustancias, que por experiencia no se pueden dar sin la susodicha materia, sino de la total y absoluta incoherencia que supone que un ser inmaterial tenga consciencia, pensamiento, voluntad, etc.

Y aunque Dios entra de lleno en la descripción de un ser inmaterial, por lo que la siguiente crítica también le es pertinente, no voy a centrarme en él, sino en los ángeles, como seres creados por Dios para servirle.

2017-03-09

176.- El "Cuarto de Mary" iluminado


1.- Introducción

La consciencia es un conjunto de atributos y fenómenos relacionados. Somos conscientes de nosotros mismos, de que somos diferentes del mundo exterior. Podemos imaginar futuros alternativos, experimentar sensaciones, razonar de forma abstracta y simbólica, sentir emociones, recordar eventos, contar historias, y en algunas ocasiones, mentir. Todos esos aspectos contribuyen a ser consciente.

La palabra "qualia" se utiliza a veces para señalar las experiencias subjetivas, las sensaciones que nos provocan diferentes estímulos. "Rojo" es un color asociado a luz de cierta longitud de onda, pero "la experiencia de la rojez del rojo" es uno de los qualia que nos gustaría poder explicar si queremos comprender completamente el fenómeno de la consciencia.

2017-03-02

175.- Mutilación cristiana: el caso de los skoptsy


Autor: Pedro Bazarov

Los "skoptsy" fueron una secta secreta durante la Rusia zarista, conocidos por practicar la castración de los hombres y la mastectomía en las mujeres, a partir de sus enseñanzas contra la lujuria. Creían que la maldad del mundo estaba enraizada en el "lepost", vocablo que señala la belleza corporal y la sexualidad humana, un impedimento para comunicarse con Dios. La eliminación del "lepost" aseguraba que los pecados de la lujuria no se cometiesen, era el camino para la perfección y la liberación del alma.

2017-02-23

174.- Brillante reflexión de Ricky Gervais


La siguiente es una reflexión de Ricky Gervais, traducida y enriquecida por Atilio.

Se trata de un experimento mental y dice así:

Si destruimos todos los libros de literatura de ficción y todos los textos sagrados, borramos toda memoria de esas historias, preceptos y "conocimientos" de todos los seres humanos, en 1.000 años nada de esos contenidos volverá a aparecer igual.

Pero si destruimos todos los textos científicos y borramos de todas las mentes humanas todos los conocimientos científicos, en 1.000 años todos esos contenidos volverán a aparecer igual.

2017-02-18

173.- La fe no es necesaria para la salvación


Autor: Bernat

El art. 160 del Catecismo actual dice:

La libertad de la fe

160 «El hombre, al creer, debe responder voluntariamente a Dios; nadie debe ser obligado contra su voluntad a abrazar la fe. En efecto, el acto de fe es voluntario por su propia naturaleza» (DH 10; cf. CDC, can.748,2). «Ciertamente, Dios llama a los hombres a servirle en espíritu y en verdad. Por ello, quedan vinculados en conciencia, pero no coaccionados [...] Esto se hizo patente, sobre todo, en Cristo Jesús» (DH 11). En efecto, Cristo invitó a la fe y a la conversión, Él no forzó jamás a nadie. «Dio testimonio de la verdad, pero no quiso imponerla por la fuerza a los que le contradecían. Pues su reino [...] crece por el amor con que Cristo, exaltado en la cruz, atrae a los hombres hacia Él» (DH 11).

No obstante, en el siguiente capítulo se dice:

2017-02-09

172.- Lysenkoísmo


Autor: Riskov

Trofim Denísovich Lysenko fue un ingeniero agrónomo soviético quien, durante la década de los años 1930, condujo una campaña de ciencia agrícola conocida como lysenkoísmo, que explícitamente iba contra la agricultura genética y que duró hasta mediados de los años 1960 en la Unión Soviética.

En 1927, mientras trabajaba en una estación experimental en Azerbaiyán, el diario soviético Pravda informó que había descubierto un método para abonar la tierra sin utilizar fertilizantes o minerales; también habría demostrado que una cosecha invernal de guisantes podía crecer en Azerbaiyán, «reverdeciendo los yermos campos del Transcáucaso en el invierno, de tal manera que el ganado no moriría por falta de comida y que los campesinos turcos vivirían durante el invierno sin temor por el futuro» (un «milagro» campesino típico de la prensa soviética en sus inicios). La cosecha invernal de guisantes, sin embargo, no prosperó en los años subsiguientes.

2017-01-31

171.- Compatibilidad entre Fe y Razón


La compatibilidad entre la Fe y la Razón, vista desde el ángulo de los creyentes hoy en día.

Autor: Atilio

Los ateos y las personas con buena formación científica saben muy bien que este es un tema muy álgido para los religiosos. Lo mismo no se puede decir del otro bando, para el cual los mitos y creencias religiosos son, al fin de cuentas, irrelevantes y sólo dignos de ser tenidos en cuenta a causa de los males que producen en el mundo, tales como odio, discriminación, guerras religiosas, expansión de la ignorancia, enfermedades y pobreza, etc.

Sin esos efectos negativos, la religión y las supersticiones serían temas reservados para los creyentes y no estaríamos hablando de esto.

2017-01-21

170.- The selfish gene. El gen egoísta.


Autor: Riskov

Un repaso al libro más conocido de Richard Dawkins nos permite tratar dos campos relacionados pero que, con frecuencia, se utilizan para enfrentarlos: ciencia y filosofía. El punto de vista en este artículo será el de un divulgador científico, catedrático emérito de la Universidad de Oxford.

La novedad más importante del libro "El gen egoísta" es observar como opera la evolución de las especies a través del gen (el replicador), desplazando así al individuo y a las poblaciones como protagonistas, tal como había hecho la ciencia hasta ese momento.

2017-01-13

169.- Libros sobre Ateísmo


Se sugieren los siguientes libros sobre ateísmo, o relacionados con el tema. La lista está en orden cronológico de publicación.

En algunos casos se indican entradas relacionadas del blog.

Para no alargar demasiado la entrada, se ha dado preferencia a libros publicados durante el siglo 21.

Se agradecen de antemano otras sugerencias, así como correcciones o mejoras a las señaladas.

2017-01-03

168.- Por poder ser, puede ser…


Aportado por: Riskov

Utilizar una herramienta suele requerir un periodo de aprendizaje directamente proporcional a la complejidad de la misma. Así, no resulta complicado aprender a usar un destornillador, pero cuesta un poco más manejar con soltura un osciloscopio. Lógicamente, algunas herramientas requieren un conocimiento teórico más elevado que otras: el destornillador únicamente precisa entender como funciona un tornillo, pero para usar el osciloscopio debemos saber de señales eléctricas, ondas y electrónica. Además de todo esto, para manejarlas con habilidad se precisa cierta práctica, también dependiente de la dificultad del utensilio y de la técnica empleada.

Con los instrumentos intelectuales ocurre exactamente lo mismo. Los niños no nacen sabiendo razonar, sino que es algo que aprenden con el tiempo y la práctica. De igual forma, la capacidad de formular una hipótesis válida no es algo innato; debe aprenderse mediante el estudio y la práctica.