2017-05-18

182.- Coincidencias en sucesos; de cómo la mente relaciona


Autor: Riskov

De vez en cuando suceden hechos que nos impresionan por su carácter coincidente. Por ejemplo, el otro día estaba pensando en mi amigo José y justo, en ese instante, suena el teléfono y, ¿quién dirán que me llamaba? ¡Exacto!, ¡era José! Pero, ¿tiene este hecho algo de particular, algún significado oculto? Veamos: es posible que piense en José varias veces al día (simple amistad) y que reciba llamadas de unas veinte personas diferentes, por lo que las probabilidades de que estuviera pensando en José y de que la llamada que recibiese fuese de mi amigo no eran bajas.

Que yo pueda estar pensando en mi amigo José y reciba una llamada de teléfono (sea ésta de quien sea) no son sucesos dependientes el uno del otro, es decir, conocer uno no nos dice nada sobre el otro. Llamemos p(A) a la probabilidad de que yo piense en mi amigo José y p(B) a la probabilidad de que reciba una llamada telefónica de mi amigo José. Estas dos variables, en matemáticas, se denominan independientes, pues p(A) no es dependiente de la probabilidad del suceso p(B), es decir, el hecho de que yo piense en José no quiere decir que aumente la probabilidad de que él me llame.

El cerebro trabaja con patrones. ¿Qué significa esto? Que el cerebro relaciona un suceso, llamémosle A, con una consecuencia B, lo cual puede ser ventajoso, porque la próxima vez le permitirá anticiparse a la consecuencia y, por ejemplo, evitar posibles peligros. A veces estas relaciones vienen codificadas de forma genética, o se crean muy pronto en forma de reflejos, como apartar la mano al ponerla sobre una fuente de calor excesivo o el miedo instintivo que tenemos a las serpientes (sería más correcto decir a la forma de las serpientes). La formación de estos patrones constituye una innegable ventaja adaptativa y por eso se han conservado en la evolución, desarrollándose aún más en el ser humano, ya que le permite reconocer a personas, los objetos de su ambiente y, lo más importante, detectar cambios en este.

Nuestro cerebro, por tanto, funciona muy bien con patrones, pero es bastante torpe al hacer frente a sucesos imprevisibles. Un ejemplo clásico de esta apreciación es lo que el matemático Nassim Taleb denomina "El problema del cisne negro". Así, a principios del siglo XVIII, los colonos ingleses que volvieron de Australia trajeron consigo en las bodegas de sus barcos varios ejemplares de la especie Cygnus atratus, que no son otra cosa que cisnes color azabache. Sin embargo, hasta ese momento se pensaba que todos los cisnes eran blancos, por lo que el descubrimiento de esta variedad de color negro supuso una cierta conmoción en la sociedad inglesa, ya que se trataba de un hecho imprevisible, y para darle explicación (crear patrones) se elaboraron todo tipo de teorías, algunas de origen místico, e incluso de tipo diabólico (en efecto, se afirmaba que estos cisnes eran la reencarnación del propio diablo). En realidad, lo único que trataban era de dar un sentido a ese hecho imprevisible.1

Dice Taleb que es probable que suceda un hecho improbable, pero es mucho menos probable que suceda un hecho concreto (es muy improbable que caiga un rayo sobre una persona pero es aún menos probable que lo haga sobre mí mismo), por lo que el autor se plantea si no tendremos una tendencia a sobreestimar las coincidencias. Por tanto, la cuestión no es que tenga lugar un hecho poco probable, sino encontrar la probabilidad de que suceda algo de tipo general. Así, todo lo que podemos predecir se resume en la pregunta: ¿cuál es la probabilidad de que algo de tipo general suceda? Obviamente podríamos excluir de este tipo de sucesos las tan socorridas experiencias de carácter anecdótico e irreproducible ofrecidas por las pseudociencias (aquello de a mí me pasó que... o, a la prima de la hermana de mi vecina la secuestraron unos alienígenas).

Últimamente han proliferado las manifestaciones a favor de una conexión cósmica y universal en la que todo estaría enlazado entre sí. Esta interpretación pretende dar sentido causal a todas las coincidencias. Incluso si en una celebración de cumpleaños juntamos a 23 personas y encontramos que hay dos de ellas que cumplen años el mismo día, ¿significa algo extraordinario esta coincidencia? No, puesto que hay un 50% de probabilidades de que ocurra.

Por tanto, hay hechos que psicológicamente nos resultan poco probables, que atribuimos a coincidencias y a los que damos un significado que muy probablemente no poseen, estableciendo causalidades que no existen.
¿Qué vías cerebrales podrían estar facilitando esta exagerada propensión al establecimiento de causalidades que se da en ciertas personas? Aquí se entra en el plano de la especulación. Es plausible que en estas personas el sistema límbico (el que dota de un cariz emocional a los diferentes estímulos y, por tanto, da sentido a esos estímulos) se activaría más intensamente ante estos hechos imprevisibles. En esas condiciones la corteza prefrontal, que normalmente controla una actividad excesiva del sistema límbico, sería incapaz de inhibir la actividad de este y, por tanto, no entraría en juego (o en dosis mínimas) el pensamiento racional. Obviamente esta es una hipótesis poco elaborada en la que seguramente están implicados factores culturales (los que han dado lugar a esa exacerbación de la actividad límbica) o incluso genéticos.

Un resultado en el laboratorio apoyaría en parte esta hipótesis. El neurólogo suizo Peter Brugger llevó a cabo un experimento con 20 personas que creían en sucesos paranormales y 20 que se consideraban escépticos. A estos voluntarios les mostró imágenes de rostros que eran reales y otros que estaban difuminados. Ellos tenían que decir cuáles eran reales y cuáles no lo eran. También realizaron una prueba similar con palabras. Pues bien, los individuos "creyentes" cometieron más errores que los individuos escépticos al tratar de discriminar entre los rostros y palabras que no eran reales de los que sí lo eran. Sin embargo, cuando se les inyectó L-DOPA, un precursor de la síntesis de la dopamina que permite que aumenten los niveles de este neurotransmisor en el cerebro, los escépticos cometieron más errores que antes. Afirma el autor del trabajo que la dopamina parece ayudar a la gente a ver patrones. No es sorprendente, llegados a este punto, saber que la dopamina es parte muy importante en los sistemas cerebrales de recompensa y motivación (integrados en el ya mencionado sistema límbico), que nos informan sobre qué estímulos son relevantes y cuáles no.



1 Una anotación que hace referencia a la metodología científica, en particular a su carácter transitorio y a su continua validación. Del episodio de los cisnes negros, Hume acuñó la siguiente afirmación: De la observación de un sinnúmero de cisnes blancos no se podrá inferir que todos los cisnes son blancos, sin embargo, ver un solo cisne negro será suficiente para refutar tal conclusión. Este mismo razonamiento es el que se aplica a todas las teorías científicas y al conocimiento científico en general. Si una teoría perdura es porque no se ha encontrado una sola observación experimental o supuesto teórico que refute esa teoría.

Fuente: El cerebro de Darwin


2017-04-30

181.- El pecado imperdonable: la blasfemia contra el Espíritu Santo


Autor: Pedro Bazarov

Me agrada revisar cada cierto tiempo tres pasajes del evangelio que no hacen sentido con la imagen llena de amor que para muchos representa Dios. Palabras que pueden ser leídas burlonamente como un recordatorio de que la infinita misericordia del Sumo Creador es falsa según el mismo evangelio y que algunos irán tan lejos para "suavizar" la dureza de las escrituras de inspiración divina que incluso torcerán el sentido de textos que se tienen por sagrados.

2017-04-15

180.- El concepto irracional del demonio (II)


Autor: Riskov

Vimos en el capítulo anterior que Satanás apenas aparece en el Antiguo Testamento. La razón es que no es necesario inventarse un ser causante del mal cuando Jehová tiene todo el protagonismo. Profundicemos en ello.


1.- Extractos de intenciones de Jehová

1. ISAÍAS 2:19: "Se meterán los hombres en las cavernas de las peñas, y en las aberturas de la tierra, por la presencia espantosa de Jehová, y por el resplandor de su majestad, cuando se levantare él para herir la tierra".

2. 2 SAMUEL 12:11: "Así ha dicho Jehová: He aquí yo levantaré sobre ti el mal de tu misma casa, y tomaré tus mujeres delante de tus ojos, y las daré a tu prójimo, el cual yacerá con tus mujeres a la vista de este sol".

2017-04-06

179.- El concepto irracional del demonio (I)


Autor: Riskov


1.- Historia.

Las religiones cristiana y musulmana han proclamado a los cuatro vientos la existencia de un Dios lleno de amor, creador de este universo, cuyo nombre es Jehová o Yahvé, así como la de un ente malvado denominado Satanás o el Diablo, quien es la antítesis de su amoroso Dios Jehová, causante de todo lo malo que ocurre y ha ocurrido en el Universo.

En el primer milenio de la era cristiana la figura del Demonio no tuvo la importancia que alcanzó en los finales de la Edad Media, y sobre todo en los comienzos de la Modernidad.

2017-03-27

178.- ¿Secta Atea?


Autor: Riskov

Recientemente, en el blog El salmón bizarro, hubo un debate donde se calificó a este blog de El ateo renacido, junto con otros de temática similar, como "fundamentalista ateo" y "secta moderna".

Asimismo se dijo que el nuevo ateísmo idolatra a varios autores, tales como S. Harris, C. Hitchens, y R. Dawkins, como gurús o mesías, y que el ateísmo puede ser dañino allí donde sea mayoritario.

Comoquiera que el lugar y tema donde aparecieron estos argumentos no era el oportuno para este debate, considero recomendable hacernos eco de la posible validez de fondo de este mensaje y proceder a analizarlo aquí.

Pues bien, comencemos.

1) ¿Pueden ser considerados "sectas ateas" este blog y otros similares?

Esta cuestión no debe ser rechazada de manera ligera. Si consideramos que las personas sectarias no reconocen su situación, debemos analizarla cuidadosamente antes de ofrecer una respuesta racional.

2017-03-18

177.- Las inconsistencias de los seres espirituales


Autor: Bernat

A lo largo de los diferentes debates en los que he participado, he argumentado la incoherencia resultante de la pretensión de que exista una sustancia inmaterial independiente de la materia. Todos los atributos de Dios no dejan de ser meros antropomorfismos que se le adjudican sin otra razón que la mera copia de las características humanas a falta de otros referentes existenciales.

Conceptos como "consciencia", "voluntad" y "pensamiento" sólo se dan en los seres vivos materiales como productos emergentes de la materia. No obstante, esta vez no voy a hablar de la materia como soporte de dichas sustancias, que por experiencia no se pueden dar sin la susodicha materia, sino de la total y absoluta incoherencia que supone que un ser inmaterial tenga consciencia, pensamiento, voluntad, etc.

Y aunque Dios entra de lleno en la descripción de un ser inmaterial, por lo que la siguiente crítica también le es pertinente, no voy a centrarme en él, sino en los ángeles, como seres creados por Dios para servirle.

2017-03-09

176.- El "Cuarto de Mary" iluminado


1.- Introducción

La consciencia es un conjunto de atributos y fenómenos relacionados. Somos conscientes de nosotros mismos, de que somos diferentes del mundo exterior. Podemos imaginar futuros alternativos, experimentar sensaciones, razonar de forma abstracta y simbólica, sentir emociones, recordar eventos, contar historias, y en algunas ocasiones, mentir. Todos esos aspectos contribuyen a ser consciente.

La palabra "qualia" se utiliza a veces para señalar las experiencias subjetivas, las sensaciones que nos provocan diferentes estímulos. "Rojo" es un color asociado a luz de cierta longitud de onda, pero "la experiencia de la rojez del rojo" es uno de los qualia que nos gustaría poder explicar si queremos comprender completamente el fenómeno de la consciencia.

2017-03-02

175.- Mutilación cristiana: el caso de los skoptsy


Autor: Pedro Bazarov

Los "skoptsy" fueron una secta secreta durante la Rusia zarista, conocidos por practicar la castración de los hombres y la mastectomía en las mujeres, a partir de sus enseñanzas contra la lujuria. Creían que la maldad del mundo estaba enraizada en el "lepost", vocablo que señala la belleza corporal y la sexualidad humana, un impedimento para comunicarse con Dios. La eliminación del "lepost" aseguraba que los pecados de la lujuria no se cometiesen, era el camino para la perfección y la liberación del alma.

2017-02-23

174.- Brillante reflexión de Ricky Gervais


La siguiente es una reflexión de Ricky Gervais, traducida y enriquecida por Atilio.

Se trata de un experimento mental y dice así:

Si destruimos todos los libros de literatura de ficción y todos los textos sagrados, borramos toda memoria de esas historias, preceptos y "conocimientos" de todos los seres humanos, en 1.000 años nada de esos contenidos volverá a aparecer igual.

Pero si destruimos todos los textos científicos y borramos de todas las mentes humanas todos los conocimientos científicos, en 1.000 años todos esos contenidos volverán a aparecer igual.

2017-02-18

173.- La fe no es necesaria para la salvación


Autor: Bernat

El art. 160 del Catecismo actual dice:

La libertad de la fe

160 «El hombre, al creer, debe responder voluntariamente a Dios; nadie debe ser obligado contra su voluntad a abrazar la fe. En efecto, el acto de fe es voluntario por su propia naturaleza» (DH 10; cf. CDC, can.748,2). «Ciertamente, Dios llama a los hombres a servirle en espíritu y en verdad. Por ello, quedan vinculados en conciencia, pero no coaccionados [...] Esto se hizo patente, sobre todo, en Cristo Jesús» (DH 11). En efecto, Cristo invitó a la fe y a la conversión, Él no forzó jamás a nadie. «Dio testimonio de la verdad, pero no quiso imponerla por la fuerza a los que le contradecían. Pues su reino [...] crece por el amor con que Cristo, exaltado en la cruz, atrae a los hombres hacia Él» (DH 11).

No obstante, en el siguiente capítulo se dice:

2017-02-09

172.- Lysenkoísmo


Autor: Riskov

Trofim Denísovich Lysenko fue un ingeniero agrónomo soviético quien, durante la década de los años 1930, condujo una campaña de ciencia agrícola conocida como lysenkoísmo, que explícitamente iba contra la agricultura genética y que duró hasta mediados de los años 1960 en la Unión Soviética.

En 1927, mientras trabajaba en una estación experimental en Azerbaiyán, el diario soviético Pravda informó que había descubierto un método para abonar la tierra sin utilizar fertilizantes o minerales; también habría demostrado que una cosecha invernal de guisantes podía crecer en Azerbaiyán, «reverdeciendo los yermos campos del Transcáucaso en el invierno, de tal manera que el ganado no moriría por falta de comida y que los campesinos turcos vivirían durante el invierno sin temor por el futuro» (un «milagro» campesino típico de la prensa soviética en sus inicios). La cosecha invernal de guisantes, sin embargo, no prosperó en los años subsiguientes.

2017-01-31

171.- Compatibilidad entre Fe y Razón


La compatibilidad entre la Fe y la Razón, vista desde el ángulo de los creyentes hoy en día.

Autor: Atilio

Los ateos y las personas con buena formación científica saben muy bien que este es un tema muy álgido para los religiosos. Lo mismo no se puede decir del otro bando, para el cual los mitos y creencias religiosos son, al fin de cuentas, irrelevantes y sólo dignos de ser tenidos en cuenta a causa de los males que producen en el mundo, tales como odio, discriminación, guerras religiosas, expansión de la ignorancia, enfermedades y pobreza, etc.

Sin esos efectos negativos, la religión y las supersticiones serían temas reservados para los creyentes y no estaríamos hablando de esto.

2017-01-21

170.- The selfish gene. El gen egoísta.


Autor: Riskov

Un repaso al libro más conocido de Richard Dawkins nos permite tratar dos campos relacionados pero que, con frecuencia, se utilizan para enfrentarlos: ciencia y filosofía. El punto de vista en este artículo será el de un divulgador científico, catedrático emérito de la Universidad de Oxford.

La novedad más importante del libro "El gen egoísta" es observar como opera la evolución de las especies a través del gen (el replicador), desplazando así al individuo y a las poblaciones como protagonistas, tal como había hecho la ciencia hasta ese momento.

2017-01-13

169.- Libros sobre Ateísmo


Se sugieren los siguientes libros sobre ateísmo, o relacionados con el tema. La lista está en orden cronológico de publicación.

En algunos casos se indican entradas relacionadas del blog.

Para no alargar demasiado la entrada, se ha dado preferencia a libros publicados durante el siglo 21.

Se agradecen de antemano otras sugerencias, así como correcciones o mejoras a las señaladas.

2017-01-03

168.- Por poder ser, puede ser…


Aportado por: Riskov

Utilizar una herramienta suele requerir un periodo de aprendizaje directamente proporcional a la complejidad de la misma. Así, no resulta complicado aprender a usar un destornillador, pero cuesta un poco más manejar con soltura un osciloscopio. Lógicamente, algunas herramientas requieren un conocimiento teórico más elevado que otras: el destornillador únicamente precisa entender como funciona un tornillo, pero para usar el osciloscopio debemos saber de señales eléctricas, ondas y electrónica. Además de todo esto, para manejarlas con habilidad se precisa cierta práctica, también dependiente de la dificultad del utensilio y de la técnica empleada.

Con los instrumentos intelectuales ocurre exactamente lo mismo. Los niños no nacen sabiendo razonar, sino que es algo que aprenden con el tiempo y la práctica. De igual forma, la capacidad de formular una hipótesis válida no es algo innato; debe aprenderse mediante el estudio y la práctica.